¿Para qué sirve el gluconato de sodio?

¿Para qué sirve el gluconato de sodio?

El gluconato de sodio es un tipo de sal que se obtiene del ácido glucónico. Su fórmula química es NaC6H11O7, es un polvo blanco cristalino que puede ser fino o granular, es muy soluble en agua y ligeramente soluble en etanol. Se considera un compuesto inofensivo y con muchas aplicaciones para diferentes industrias.

Actualmente, el gluconato de sodio se produce de forma industrial a través de la oxidación de glucosa, o bien, de algunas materias primas que contienen glucosa, como el jarabe de maíz u otros derivados con alto contenido en azúcar con hidróxido de sodio o acetato de sodio.

Esta glucosa se somete a un proceso de oxidación química, bioquímica o electrolítica para dar lugar a un producto resistente a la hidrólisis, las temperaturas altas y valores de pH elevados.

Usos del gluconato de sodio

Industria alimentaria

En la industria alimentaria se usa el gluconato de sodio por sus propiedades como secuestrante o enmascarante de sabores amargos; en combinación con ácido cítrico se usa para reemplazar el ácido fosfórico en las bebidas.

Es un excelente agente para mejorar el sabor en jugos, refrescos y otras bebidas, especialmente en las que tienen un sabor amargo por edulcorantes de alta intensidad, como el stevia, así como de minerales y cafeína.

Es un agente emulsificante, antioxidante y agente de leudado, que ayuda a mejorar el volumen de la masa para la panificación, así como la hinchazón y solubilidad de los productos lácteos. Además, es un conservador que prolonga la vida útil de los alimentos.

Este aditivo alimentario se usa para la elaboración de:

  • Quesos frescos
  • Bebidas con gas
  • Postres
  • Productos cárnicos
  • Aderezos y salsas
  • Cereales de caja
  • Productos de confitería
  • Alimentos para mascotas

Industria de construcción

El gluconato de sodio es un aditivo para la formulación de cemento, recubrimientos de superficies metálicas, teñido de textiles. Cuando se utiliza como aditivo para hormigón presenta una óptima dispersión, humidificación de los ingredientes del cemento que aumenta la adherencia del cemento a la armadura de metal, se disminuye la corrosión y da mayor estabilidad al hormigón.

Industria textil

Al ser un agente quelante excepcional, se usa para la estabilización de soluciones alcalinas concentradas para el blanqueo de textiles. Sus soluciones acuosas resisten la oxidación y la reducción aun a altas temperaturas.

También se usa como parte del proceso de teñido de textiles ya que inactiva los iones metálicos mediante la formación de complejos solubles; estos iones influyen en los tonos de los colorantes ácidos de base crómica y los colorantes directos.

Esta característica favorece los teñidos uniformes, el rendimiento de los colorantes y la resistencia a la fricción, por lo que se obtienen textiles de alta calidad.

Fertilizantes

Otras aplicaciones del gluconato de sodio son la formulación de fertilizantes donde también se emplea como agente quelante de los diferentes metales que son esenciales para la nutrición y crecimiento de las plantas.

Tratamiento de aguas

El gluconato de sodio tiene un rendimiento más alto como quelante que otros, como EDTA o NTA, por lo que se usa como parte de los métodos de tratamiento de agua. Su efecto purificador se basa en la formación de complejos de iónicos metálicos, los cuales son estables en un medio neutro, especialmente en el alcalino.

Es un secuestrante de calcio, hierro, aluminio y zinc cuando se encuentran en soluciones alcalinas, por lo que es un ablandador efectivo para aguas industriales.

Industria cosmética

Se utiliza el gluconato de sodio para elaborar productos de cuidado personal ya que estabiliza y protege los productos cosméticos de decoloración, prolonga la aparición de rancidez en aceites cosméticos, actúa como regulador de pH y humectante.

En general, se usa como aditivo para productos que tienen agua o que usan agua, como shampoos, jabones, limpiadores faciales, entre otros.

Sector salud

El gluconato de sodio suele usarse en forma de soluciones inyectables para tratar la talasemia, es decir, la acumulación de hierro en la sangre. Asimismo, se recomienda como tratamiento de quelación para la sobreexposición o intoxicación por metales pesados que el cuerpo no puede eliminar por sí mismo, de modo que se eliminen a través del sistema urinario.

Industria metal-mecánica

El gluconato de sodio es un buen agente quelante a pH alcalino por lo que se usa para formular productos de limpieza para superficie de aceros donde elimina la herrumbre y sustancias corrosivas mediante una desoxidación.

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