Aplicaciones y usos del acetato de sodio

Aplicaciones y usos del acetato de sodio

El acetato de sodio, también conocido como acetato sódico o etanoato de sodio, es la sal de sodio del ácido acético, un producto químico producido en cantidades industriales al ser económico y tener una gran variedad de usos, los cuales te contaremos a continuación.

Síntesis del acetato de sodio

El acetato de sodio se produce en laboratorio por reacción de ácido acético con carbonato de sodio, hidróxido de sodio, bicarbonato de sodio u otras bases que contienen sodio, por lo que es un producto muy económico.

Dicha reacción entre productos como el bicarbonato de sodio y vinagre se conoce como burbujeo; por ejemplo en una reacción de 84 gramos de bicarbonato de sodio con 750 gramos de vinagre (con 8 gramos de concentración de ácido acético) se puede obtener 82 gramos de acetato de sodio en solución y, posteriormente, por medio de la evaporación, se obtiene una solución más pura de acetato de sodio o sus cristales.

Otro ejemplo es mediante 100 gramos de hidróxido de sodio con 175 gramos de ácido acético puro (equivalente a 1875 gramos de vinagre al 8%), se obtienen 205 gramos de acetato de sodio.
Dentro de sus propiedades físicas encontramos que es un polvo cristalino de color blanco, sin olor, soluble en agua, alcanza su punto de fusión a los 324°C y el de ebullición a los 881,4°C.

Al calentar el acetato de sodio por encima de 120°C o ponerla en contacto con ácidos fuertes se descompone y produce ácido acético.

Aplicaciones del acetato de sodio

Como hemos mencionado, el acetato de sodio es un producto químico económico, que se puede producir en cantidades industriales y cuenta con diversas aplicaciones, tales como:

Industria textil

En esta industria suele utilizarse acetato de sodio anhidro o trihidratado, el cual es un diluyente grado técnico o industrial, que se usa como reactivo para neutralizar corrientes residuales de ácido sulfúrico y otros flujos de residuos que se utilizan durante la fabricación de fibras, en especial la de lana.

Para limpiar las impurezas de la lana se usa ácido sulfúrico a una temperatura superior a 100°C para obtener un proceso de carbonización donde se eliminan las fibras dañadas, y el resto se neutraliza con acetato de sodio para que queden listas para el proceso de blanqueamiento y aplicación de colores o tintes de anilina ya que también es un agente fotorresistente cuando se trabaja con colorantes de anilina.

En los procesos de la industria textil suele ocuparse el acetato de sodio industrial o trihidratado, con un grado de pureza del 80 al 99% de acuerdo con los requerimientos.

Industria alimentaria

En la fabricación de alimentos y bebidas se usa como conservante y se conoce como diacetato de sodio, etiquetándose con el código E262 II. También se utiliza como compuesto químico para dar sabor a las papas fritas y en ese caso se etiqueta con el código E 262 I.

Fabricación de hielo caliente

Al disolver el acetato de sodio en agua caliente y posteriormente enfriarla se obtiene una solución híper saturada, la cual tiene cierto calor latente que se puede aprovechar para calentar.

Al sacar esa disolución de su equilibrio, el acetato de sodio se cristaliza rápidamente y libera calor ya que la cristalización es un proceso exotérmico con la cual se obtiene hielo caliente, bolsas de calor o hot ice, que se utilizan para aplicar calor local como mantas calientes, o bien, se transportan en su estado latente, en disolución y se cristalizan cuando se quieren usar.

Para ello, cuentan con una pieza metálica que actúa como punto de nucleación que saca de equilibrio al sistema y hace que se cristalice al entrar en contacto.

Uso en laboratorios

Una disolución de acetato de sodio con ácido acético puede actuar como disolución tapón que mantenga un nivel de pH relativamente constante para controlar las reacciones bioquímicas que dependen de ese parámetro.

Otros usos

En la producción sintética de caucho también se usa acetato sódico para retardar la vulcanización del cloropreno; se utiliza como agente de encurtido en el curtido con cromo; como agente retardador de polímeros y elastómeros; como reactivo para diversos compuestos químicos como pinturas, barnices y productos de limpieza como jabones.

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Precauciones

Al trabajar con acetato de sodio es indispensable cubrir piel, ojos y vías aéreas ya que el contacto puede causar enrojecimiento, ardor e irritación, y dolor de garganta al aspirarlo.

Guarda el producto en un sitio fresco, seco, lejos de fuentes de calor o del sol y en recipientes herméticamente cerrados y etiquetados.

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