Metabisulfito de sodio: un químico de múltiples usos

Metabisulfito de sodio: un químico de múltiples usos

El metabisulfito de sodio es un compuesto orgánico soluble en agua. Su fórmula química es Na2S2O5, comercializado en forma de polvo blanco y cristalino o como solución acuosa, cuyas propiedades son: desinfectante, antioxidante y conservante.

La industria que más utiliza este compuesto es la alimentaria, donde se emplean sus propiedades de conservación para alimentos horneados, mermeladas, vinos, frutos secos y salsas envasadas, ya que inhibe la formación y crecimiento de bacterias y hongos, siendo clave en la obtención de productos alimenticios frescos y aptos para su consumo humano. Además, otra de sus cualidades es la purificación de las cetonas, que son compuestos orgánicos que se producen por la descomposición de las grasas.

Por su parte, en la industria de tratamiento de aguas se utiliza para remover el cloro en el proceso de potabilización, así como el oxígeno que alimenta a las calderas. El proceso de ósmosis inversa, donde se fuerza al agua a pasar a través de una membrana semipermeable, con una solución muy concentrada con sales como el metabisulfito de sodio, utilizando presión para invertir el flujo osmótico normal.

En la industria textil se emplea el metabisulfito de sodio para limpiar y blanquear fibras vegetales, así como lana y yute. También se utiliza en la preparación de tinas de añil, en la solubilización de colorantes para teñido e impresión textil.

 

 

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En la industria de papel se utiliza en el blanqueamiento de madera molida para la fabricación de pulpa de celulosa; en ocasiones se emplea como colorante. También se usa para la producción de soluciones de revelado, baños de fijación acidificada y de aclaramiento en el proceso de revelado de fotografías.

En agricultura se utilizan las cualidades antioxidantes del metabisulfito de sodio para dilatación de forraje verde; además es un inhibidor de reacciones de oscurecimiento no enzimático. Otro de sus usos es en la precipitación del oro disuelto en ácido cloroáurico.

Metabisulfito de sodio, seguridad y almacenamiento

El metabisulfito de sodio debe manejarse con sumo cuidado ya que es irritante y muy ácido en solución acuosa, por lo que se recomienda su almacenamiento en un bote hermético. Se descompone a una temperatura de 150°C, oxidándose lentamente a sulfato de sodio con la posterior desintegración de sus cristales.

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