Ácido fosforoso: Usos y aplicaciones

Ácido fosforoso: Usos y aplicaciones

El fósforo es un elemento químico esencial para todos los seres vivos. En su forma elemental no se encuentra en la naturaleza pues se combina con otros elementos como el hidrógeno y el oxígeno. Cuando el fósforo se oxida, se une con cuatro átomos de oxígeno y forma la molécula de fosfato, pero si la oxidación no se da completamente, un átomo de hidrógeno suple al oxígeno y se obtiene un fosfito. Este cambio en la estructura molecular causa muchas diferencias que influyen en el metabolismo y absorción de las plantas.

Uno de los subproductos del fósforo es el ácido fosforoso del cual te contaremos a continuación, qué es, para qué se usa y sus características.

ácido fosforoso en fertilizantes

¿Qué es el ácido fosforoso?

También conocido como ácido ortofosforoso, es un compuesto químico que tiene la fórmula H3PO3, es un ácido inorgánico fuerte y la forma más común de encontrar fósforo en la naturaleza. Se caracteriza por ser un ácido diprótico, es decir, que tiene la capacidad de ionizar dos protones.

Se obtiene mediante el tratamiento de piedras de fosfato de calcio con ácido sulfúrico; el líquido resultante se filtra para extraer el ácido fosforoso. Otro medio de obtención es a través de la quema de vapores de fósforo y el tratamiento del óxido resultante con vapor de agua.

Cuando el ácido fosforoso se une con iones metálicos como el cobre, magnesio, manganeso, potasio, zinc o aluminio, forma sales llamadas fosfitos, las cuales se usan como agentes reductores y como fuente de nutrientes para cultivos.

ácido fosforoso para corrosión de metales

Aplicaciones del ácido fosforoso

El ácido fosforoso se utiliza en aplicaciones de la agroindustria para la formulación de fertilizantes, donde se aprovechan los nutrientes de los fosfitos para dar fortaleza a los suelos, proteger las cosechas, evitar el crecimiento de bacterias y hongos, y tener cultivos de mejor calidad.

Las sales de fosfito son más solubles que otras sales de fosfato por lo que se usa en aplicación foliar, baño a la raíz y cuello de las plantas, mediante riego por goteo mezclado en soluciones en hidroponía, en aplicaciones aéreas o como tratamiento de inmersión para semillas.

En la industria farmacéutica y médica se utiliza para la formulación de pegamento para piezas dentales, como agente oxidante químico para la formulación de productos con carbón activado, para ajustar el pH en la formulación de productos de uso cosmético y para el cuidado de la piel.

Se utiliza también en riego tecnificado para la limpieza de sales depositadas en la red, para quitar el óxido de superficies.

Este ácido se usa como componente de aditivos durante la producción de cloruro de polivinilo, así como en reacciones en síntesis orgánicas y como agente reductor.

Por su parte, el ácido fosforoso en forma de fosfonato se utiliza en el agua de refrigeración de los sistemas de desalinización para impedir los precipitados en los campos de petróleo, en la formulación de detergentes industriales, como combinación de agentes quelantes, como estabilizador de blanqueadores e inhibidor de escamas.

Los fosfanatos también se usan como agente catalítico para elaborar nylon, un polímero sintético del grupo de las poliamidas; para elaborar gasolinas, asfalto y en la formulación de alcoholes como el etanol.

ácido fosforoso en bebidas carbonatadas

Ácido fosforoso para generación de energías limpias

El ácido fosforoso también se utiliza en las celdas de combustible que se utilizan como alternativa para la obtención de fuentes de energía que no contaminen tanto como las convencionales. Este ácido se utiliza para convertir la energía química de reacción en energía directa, con el beneficio de que las celdas de combustible no se agotan como una batería ni requieren carga de batería, ya que producen energía en forma de electricidad y calor.

En esta aplicación, el ácido fosforoso se usa como electrolito por su capacidad para trabajar a altas temperaturas, su tolerancia al óxido de carbono, por tener una baja presión de vapor, su solubilidad, por tener una buena conductividad iónica y su compatibilidad con los combustibles utilizados, que pueden ser hidrocarburos o biogás.

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